El hambre que no se satisface

El estrecho vínculo entre las emociones y la comida

Por la Dra. Laura Tullio, psicóloga con práctica en Roma

“Roberto es un niño de 12 años, hijo único de una pareja muy disfuncional con una historia familiar a sus espaldas caracterizada por malestar psicológico y gran sufrimiento. La familia está recibiendo psicoterapia familiar debido al extraño comportamiento de Roberto en la escuela. Solo a través de las sesiones de terapia comienza a aflorar con claridad la sensación de soledad y el miedo al abandono que invade al menor. Los padres de Roberto han estado separados durante unos 10 años pero, a diferencia de las separaciones matrimoniales canónicas, los dos nunca se han ido realmente. El padre del niño siguió viviendo en el hogar conyugal durante mucho tiempo. Su madre no lo despidió principalmente porque la ayudó y apoyó durante el período en que tenía trastornos depresivos mayores. Por su parte, no se sintió abandonado por aquella mujer por la que se sentía amado. Ambos, a su manera, continuaron cuidándose el uno al otro hasta que la madre de Roberto entabló un romance con un joven universitario 20 años menor que ella. Esta novedad socava el vínculo de la pareja que, sin manifestar abiertamente el conflicto ligado al miedo a perderse, finge una nueva armonía ahora que vive una nueva historia de amor. Las sesiones con la familia transcurren con normalidad pero, cada vez que Roberto entra al estudio, se ve más gordo que la vez anterior. Dice que no puede controlar su hambre. Come dos croissants en el desayuno, dos bocadillos en el colegio y luego un refrigerio, almuerza con dos platos de pasta, otro refrigerio alto en calorías y cena con una doble dosis de comida. Parece que Roberto multiplica por dos todo lo que ingiere. Afirma que siempre tiene hambre y que la comida no es suficiente para satisfacerlo. Los padres no le dan demasiado peso a la situación. De hecho, argumentan que la conducta de Roberto en la escuela ha mejorado, sin importar el hecho de que el síntoma del niño simplemente ha cambiado: de un trastorno de hiperactividad a un trastorno alimentario “.

El área de los trastornos alimentarios, según la nosografía psicopatológica, es amplia y en constante evolución; Existen muchos trastornos que no cumplen los criterios para un diagnóstico de Trastorno de la Alimentación (TCA) y que, por este motivo, no se siguen adecuadamente. También ocurre con frecuencia que las personas, no necesariamente afectadas por trastornos alimentarios, tienen hábitos alimentarios anormales. Estos representan el indicador de una dificultad relacional o emocional que genera sufrimiento en el sujeto, pero sin ponerlo en peligro de vida.

La comida representa un medio en diversas situaciones: se puede utilizar para sentirse cerca de la propia familia cuando uno se aleja del núcleo principal de referencia; en un nivel más profundo, puede llevar a una persona a expresar emociones que son difíciles de verbalizar; entonces puede representar un cuadro patológico, la forma de reclamar la propia autonomía y el más alto nivel de control sobre la vida y el cuerpo, como ocurre en los casos de Anorexia y Bulimia.

En todos estos casos a menudo falta, soledad, un vacío. La comida es una de las formas más utilizadas, de forma más o menos consciente, de transmitir un mensaje importante a quienes nos rodean: es necesario llenar un sentimiento profundo de vacío interior que requiere estar lleno, saciado y satisfecho.

Este es el caso de Roberto que, atrapado entre dos padres demasiado ocupados llenando los vacíos del otro, dejó que su hijo aprendiera a tener un vacío interior, como una historia que se repite una y otra vez. Roberto es un niño invisible, casi se le echa la culpa de haber nacido y de estar parado ahí para recordarles a los dos que, una vez, se habían amado. Ahora que las cosas, aparentemente, son diferentes, cada una de las dos afirma en palabras la necesidad de diferenciarse de la otra teniendo, sin embargo, de manejar a Roberto, quien es considerado por sus padres única y exclusivamente como un niño problemático al que les cuesta cuidar. Roberto ya no sabe cómo hacerse visible para sus padres. Primero al participar en una conducta agresiva e hiperactiva en la escuela, ahora parece casi como si estuviera tratando de surgir ante sus ojos. Después de todo, cuanto más gordo, más visible se vuelve. Satisfacer su hambre de amor será una empresa difícil si tanto sus padres como sus porciones de comida son el doble, en primer lugar, no se ocupan de sus defectos. Solo tomando conciencia de su propia historia ayudará a estos padres a ayudar realmente a Roberto. Solo recibiendo el cariño y la atención que pide Roberto podrá prescindir de esa comida que intenta llenar su alma.

Es necesario aprender a reconocer y distinguir el hambre biológica del hambre emocional, por dos motivos: En primer lugar, para evitar el riesgo de desarrollar psicopatologías como los trastornos alimentarios en los que también existe la incapacidad para reconocer la sensación de hambre. La segunda motivación subraya cómo cada emoción que sentimos debe expresarse, desecharse y no tragarse, percibirse, reconocerse, experimentarse y aceptarse. La comida, en estos casos, sirve para calmar momentáneamente la emoción, actúa como modulador emocional. Por tanto, existe el riesgo de entrar en un círculo vicioso donde la inhibición emocional lleve al sujeto a desahogarse comiendo, cada vez que experimenta una emoción compleja, excesivamente intensa o demasiado difícil de expresar verbalmente. La psicoterapia puede ser un apoyo válido. Puede representar metafóricamente el barco que nos acompaña en la navegación profunda de nuestra alma.

Son nuestras necesidades vitales las que piden ser reconocidas y nuestra mente no hace más que compensar, mediante la implementación de hábitos alimentarios, lo que el alma nos pide. La comida da una sensación de saciedad que desaparece inevitablemente devolviéndonos al punto de partida. Y este ciclo se repetirá, hasta que decidamos escuchar, sin negar, nuestras emociones profundas.

El hambre nerviosa no es una sentencia, se puede vencer a través de un camino de psicoterapia que puede conducir a la conciencia, la maduración y el conocimiento profundo de uno mismo.

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