Trastornos de ansiedad: tratamientos centrados en terapias cognitivo-conductuales

Artículo escrito por el psicólogo y psicoterapeuta Dr. Fernando Cesarano

La terapia cognitivo-conductual está especialmente indicada para el tratamiento de fobias específicas (por ejemplo, miedo a los animales, miedo a volar, etc.) y en agorafobia y actualmente se basa principalmente en el principio de “desensibilización sistemática”Por Watson y Wolpe.

Desde hace algunos años también se puede utilizar el “realidad virtual”Con el cual es posible simular situaciones de ansiedad en una sala especialmente equipada con tecnología relativa adecuada a las situaciones a simular. Sin embargo, hay que hacer una aclaración importante y es que según mi punto de vista y experiencia personal del trabajo terapéutico, este tipo de tratamiento es válido y da mejores resultados cuando el objeto fóbico no tiene carácter simbólico.

Tomando un ejemplo sencillo y concreto cuando, por ejemplo, la fobia a los perros está ligada a una experiencia previa negativa o traumática quizás sufrida en la infancia que, para un proceso de generalización, se extiende luego debidamente a todo tipo de perros y situaciones incluso si diferente del original, pero sin embargo no representa el símbolo de algo más temido como la figura paterna, un educador severo, etc. La desensibilización sistemática opera principalmente a través de dos mecanismos:

  1. La asociación (condicionamiento) de una respuesta antagónica a la ansiedad como la relajación muscular o la respiración profunda a la propia situación de ansiedad, utilizada para debilitar el vínculo entre la reacción de ansiedad y el estímulo de ansiedad y, lo que es más importante;
  2. Exposición progresiva y gradual al estímulo fóbico que se ejemplificará a continuación con algunos casos clínicos. Un supuesto fundamental implícito que no todos los terapeutas tienen la previsión de resaltar es la presencia ineludible de la motivación para hacer, reanudar, implementar las propias metas, creando así una especie de conflicto de intereses: por un lado, el fuerte deseo de hacer una determinada cosa o encontrarme en una determinada situación, por otro lado el miedo que me bloquea y me impide como veremos a continuación en el caso del paciente que quiso asistir a clases universitarias pero se le impidió hacerlo por temor a realizar el trayecto para ir a la universidad .

El caso de la RA

Anna es una joven estudiante universitaria que recibió terapia hace varios años. Tenía una forma de trastorno de ansiedad clasificable con DSMV como agorafobia y específicamente para Anna se había convertido en un problema viajar en tren o incluso en automóvil. Siendo una estudiante universitaria de idiomas en la Universidad Católica de Milán a la que tenía que ir para asistir a clases, su escolarización estaba atascada debido a su trastorno. Afortunadamente, su madre, ama de casa, pudo acompañarla y por eso se estudió un programa ad hoc que incluía el uso del automóvil con la compañía de la madre y luego solo. ¿Por qué se eligió el coche como medio de transporte en lugar del tren? Dado que la situación que le generó más malestar y que probablemente desencadenó un ataque de pánico fue tomar el metro una vez fuera del tren, la elección recayó inevitablemente en el vagón con el que podría ir (antes de que la zona se convirtiera en ZTL) directamente en el inmediato. cerca de la Universidad sin hacer un viaje en metro y con el que también pudo modular su “resistencia a la ansiedad” en los primeros pasos, deteniéndose en caso de dificultad unos minutos antes de reanudar el viaje o pudiendo abrir la ventana cuando su “claustrofobia ”Le impidió continuar el viaje. De esta manera paulatinamente, es decir, con trayectorias cada vez más largas, su problema se resolvió en poco tiempo. Me gustaría recalcar una vez más que tuve como buen aliado en el camino terapéutico su motivación para seguir y no faltar a clases universitarias. y su madre, que se puso a disposición para participar en el programa terapéutico.

El caso de FL

Fiorella es una joven empleada cuyo lugar de trabajo está cerca de Milán a la que llegó en tren y le presentó problemas similares a Anna. Su ansiedad se hizo notoria e inmanejable, especialmente al regresar del trabajo cuando es probable que los trenes estén abarrotados. La técnica de “Desensibilización sistemática” también se aplicó a su problema, comenzando con el viaje de ida un día antes de un feriado o feriado y no demasiado largo. lleno de gente. El primer paso consistía simplemente en que el paciente subiera a la estación de salida y se bajara inmediatamente después de la primera parada ubicada a solo 7 km y un viaje de 5 minutos. El siguiente paso, implementado solo si el primero fue exitoso, fue bajarse en la siguiente parada y así sucesivamente. El espíritu de la tarea era dividirlo en unidades más pequeñas y manejables y también aprovechar el refuerzo de la experiencia positiva que alentaba a alargar la distancia recorrida. Para el viaje de regreso, que una vez que regresó al trabajo, inevitablemente tuvo que lidiar con un mayor apiñamiento, la misma paciente había encontrado una “técnica” adicional para controlar la ansiedad. De hecho, la paciente había descubierto accidentalmente que si estaba inmersa en una conversación telefónica con la hermana a la que llamaba cuando la ansiedad se volvía creciente y ya no era manejable, su mente, mientras se concentraba en los temas del diálogo, automáticamente perdía un poco de control sobre la conversación. ‘ambiente y sobre el hacinamiento de personas, dándoles un pequeño respiro de la ansiedad inminente. De hecho, esta es una técnica utilizada por los sexólogos en el tratamiento del déficit eréctil durante el cual se anima al paciente a “perderse en fantasías sexual para evitar el autocontrol obsesivo sobre la efectividad o no de la erección. Así que gradualmente con estas dos técnicas combinadas: a) exposición gradual a la situación “fóbica” b) Distracción de la mente de la situación fóbica, la paciente en poco tiempo (unos meses) se liberó de las garras de la ansiedad que interfería con su dimensión trabajando. También aquí la motivación para trabajar era adecuada y su malestar no ocultaba otros problemas como la dificultad para ir a trabajar en un entorno vivido como hostil para las relaciones interpersonales o por tener que realizar tareas no deseadas.

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