¿Qué es el autismo infantil y cómo se trata?

El término autismo se refiere a un trastorno cerebral que involucra plenamente la vida de quienes lo padecen, desde un punto de vista relacional, cognitivo y comunicativo.

El autismo infantil, como su nombre lo indica, afecta a los niños en su edad de desarrollo y suele aparecer en la primera infancia. Es un trastorno muy complejo y delicado, que requiere intervenciones ad hoc: por ello, para entender mejor qué es el autismo infantil y cómo se trata, conversamos con la Dra. Cinzia Mamelli quien explica que este trastorno suele comprar temprano, en la primera infancia, involucrando la forma en que el niño interactúa con las personas.

El autismo infantil afecta a niños de todas las etnias y clases sociales, aunque afecta más a los niños que a las niñas.

Se ha hablado mucho y todavía se debate sobre las causas del autismo infantil y, a menudo, se remontan a dos causas: factores genéticos y factores ambientales.

Los factores genéticos supuestamente son desencadenados por genes heredados y mutaciones espontáneas, y según algunos estudios sobre gemelos, si uno de los gemelos es autista, el otro tiene una probabilidad de 9 en 10 de ser autista también. Si los padres son ancianos, es más probable que el niño sufra de autismo infantil.

También se habla de las causas ambientales del autismo infantil, en el sentido de que, según algunos estudios, la exposición del niño a infecciones, determinadas drogas oa la falta de oxígeno en los primeros meses de vida podrían ser causas contribuyentes del autismo infantil.

Síntomas del autismo infantil: ¿que son?

Los síntomas son variados y pueden ser más complejos en algunos casos, más sutiles en otros. Conocer los síntomas del autismo infantil y observar bien a quienes lo padecen ayuda a un diagnóstico más temprano y por tanto también a una intervención más rápida.

La combinación de síntomas y la gravedad de los mismos, como se mencionó, también puede variar significativamente de un niño a otro.

Sin embargo, los niños autistas generalmente sufren de estímulos que afectan a tres áreas: la de las habilidades sociales, la comunicación y las conductas repetitivas.

Desde el punto de vista de la capacidad social, los niños que padecen autismo infantil tienen dificultades más o menos marcadas para interactuar con otras personas. En general, parecen bastante desinteresados ​​en el contexto que los rodea, otras personas y el entorno. Apenas interactúan en juegos grupales, luchan por hacer amigos e incluso por comprender las emociones de los demás.

El autismo infantil, así como en los adultos, también crea dificultades en la comunicación, tanto verbal como no verbal. Los niños autistas a menudo tienen dificultades para articular el lenguaje y también para expresarse de forma no verbal.

Por último, el autismo infantil se suele caracterizar por comportamientos denominados estereotipados y continuos, repetitivos, con intereses muy estrechos y bastante rígidos, es decir, reacios al cambio.

El diagnóstico de autismo infantil comienza desde los primeros meses de vida.

De hecho, a los 6 meses se considera entre los síntomas del autismo infantil el hecho de que el niño sea incapaz de sonreír o expresar alegría; a los 9 meses, la falta de respuesta y reacción a los estímulos es un síntoma posible.

A los 12 meses, si el bebé no apunta con los pies, no estira los brazos y no emite gorgoteos a los 16 meses, ausencia de palabras, a los 24 meses si el niño no imita las frases que escucha.

Más tarde, las deficiencias en el habla y en las habilidades de comunicación social y relacional se consideran un síntoma del autismo infantil.

Tratar el autismo infantil

Identificar el autismo infantil no es nada fácil, como hemos visto. Sin embargo, el diagnóstico temprano puede ayudar al tratamiento; Se ha demostrado que si el autismo infantil se diagnostica antes de los 12 meses, el tratamiento intensivo puede contener síntomas.

Existen muchos enfoques diferentes para tratar el autismo infantil, incluida la terapia conductual, la terapia del habla y la comunicación, la terapia nutricional, la fisioterapia e incluso el uso de drogas.

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